Historia del cuarzo



1841, Alexander Bain of Watten in Caithness, primera patente británica de un reloj gobernado mediante corriente eléctrica.

1843, Matthaus Hipp y su reloj eléctrico.

1849, escape electrico de gravedad, Charles Shepherd.

1852, Charles Shepherd instala su reloj eléctrico en el Observatorio de Greenwich.

1820, Maurice Favre-Bulle and Marcel Moulin inventan y patentan su reloj eléctrico Bulle.

1920 comenzó a investigar Warren A. Marrison (1896-1980) Ontario Canada, un relojero de Nueva Jersey que demostró que una corriente eléctrica podía hacer vibrar un cristal de cuarzo.
Marrison trabajó en los Laboratorios Bell Telephone con JW Horton. Y en 1927 que habían hecho el primer reloj de cuarzo.
Tras unos años de investigación, Marrison creó el primer reloj de cuarzo, una pieza que presentaba grandes dimensiones y un peso de unos 100 quilos, pero que era capaz de ofrecer una precisión de una milésima de segundo.
Primer reloj de cuarzo del mundo, 1929 Marrisons incorporo al generador de frecuencia el cuarzo.

Los relojes de cuarzo, que están controlados por un oscilador de cristal, se desarrollaron por primera vez en Estados Unidos en 1927, pero la invención no trajo consigo la rápida creación de productos comercialmente viables.

1928 por Bell Labs gran tamaño eran en su mayoría restringido para su uso en laboratorios como cronometradores.

1946,  primer reloj electromico de Hamilton, Lancaster, Pensilvania,  E.E.U.U.
El proyecto Hamilton se conocía como 'Proyecto X'.

Sin embargo, no fue hasta 1957 cuando apareció el primer reloj eléctrico del mundo. 
La producción continuó hasta 1969.

Movimiento muy frágil. 

La pila resolvió el problema de la generación de energía y de una transmisión de potencia estable, todavía había un volante tradicional que oscilaba a 2,5 Hz. 

Esto significaba que el movimiento no alcanzaba mayor precisión que un reloj mecánico, y aún se veía afectado negativamente por las deficiencias de la oscilación lenta del espiral.
Además, en un esfuerzo por ser el primero, se lanzó prematuramente al mercado a pesar de las reservas de los departamentos de I + D. 
Como resultado, aunque al público le gustó el diseño de estos nuevos relojes, los primeros años fueron un desastre de ventas del que Hamiton nunca se recuperó realmente: muchos 500 fueron devueltos a la fábrica para su ajuste. 


Entre 1957 y 1969, solo dos calibres.
- 500 (o 500A) 
- 505 (1961)

1952, las compañias Lip y Elgin comenzaron la fabricacion del reloj de pulsera eléctrico, en esta año  presentan su prototipo conjunto. 

1955, Louis Essen and J.V. Parry instalan el primer reloj atómico en el the National Physics Laboratory de Teddington utilizando un reloj de cristal de cuarzo para sincronizarlo.

1957HAMILTON (USA)  lanza el primer reloj electrónico (no cuarzo), el VENTURA.
El calibre 500 era básicamente un reloj automático en el que el sistema de carga por masa oscilante había sido sustituido por una pila y los componentes necesarios para transmitir la energía de esa batería al mecanismo del reloj.
Inspirada la caja en los parachoques americanos de la época, quien lo puso de moda fue Elvis Presley.

1960, Lanzamiento del calibre Accutron Bulova, cuya patente fue presentada en 1953. Una batería suministra energía a un circuito electrónico que convierte la corriente directa a pulso actual. Estos pulsos mantienen las oscilaciones del tenedor.
1960, los movimientos de cuarzo se ha miniaturizado lo suficiente para permitir que sean utilizados en los cronómetros marinos.

El mayor obstáculo era su tamaño: el primer reloj de cuarzo de Japón que salió a la venta tenía 2 metros de altura, aproximadamente el mismo que un armario. 
El siguiente desarrollo fue la creación de un reloj de cuarzo para barcos. 
Ocupaba un espacio de 45 x 45 cm, y pesaba 30 kg. 
Se había hecho más pequeño, pero todavía resultaba imposible de llevar. 

1963, el año anterior a los Juegos Olímpicos de Tokio, se produjo un reloj de cuarzo de 20 cm de altura y 16 cm de anchura para cronometrar las pruebas atléticas.
Tenía un peso de 3 kg, lo que en aquellos tiempos supuso un avance notable en la dirección hacia la creación de productos más pequeños y ligeros.
El primer reloj de cuarzo portátil del mundo, el "Crystal Chronometer", utilizado como reloj maestro para las carreras de atletismo y pista más largas en los Juegos Olímpicos de Tokio de 1964. 
El rendimiento sobresaliente de este reloj revolucionó el campo de los tiempos deportivos.

Estimuló el desarrollo de nuevas tecnologías, que incluyen un compensador de temperatura y un pequeño motor de sincronización de baja potencia fabricado mediante técnicas de mecanizado de precisión para relojes.

Centre Electronique Horloger (CEH)

1962 en Neuchâtel, Suiza, se crea el Centre Electronique Horloger (CEH)
La fundación de la CEH fue impulsado por Ébauches SA y la FH .
20 marcas:
  • Omega
  • Piaget
  • Patek Philippe
  • Rolex
  • Enicar
El propósito de la CEH fue centrarse en la investigación, la creación y la producción de un movimiento de cuarzo lo suficientemente eficiente, fiable, preciso.
  • Destinado a producir un movimiento de reloj de pulsera electrónica, la CEH fue también un movimiento defensivo en términos de propiedad intelectual. 
  • Con tanta investigación electrónica y de semiconductores que se realiza en Japón y Estados Unidos, la industria relojera suiza destinada a la CEH para desarrollar innovaciones patentables que podrían ser cruzada con licencia con empresas de estos otros países, la protección de la industria relojera suiza.
  • La CEH, dirigido por el científico estadounidense de origen suizo, Roger Wellinger, reclutó activamente a los científicos suizos con experiencia en la industria electrónica estadounidense.
  • La CEH construye un laboratorio de semiconductores respetable, pero se vio obstaculizado por falta de interés entre los fabricantes de relojes suizos. 
  • De hecho, la parte más interesada era Communauté Industrielle Suisse SA (CISSA), un consorcio suizo / holandesa plomo por Philips que quería comprar la CEH para obtener sus patentes en vez de producir relojes de cuarzo suizo.
  • El equipo CEH resistió la compra CISSA y se concentró en cambio en la producción de mecanismos de relojería prototipo, demostrando que los suizos eran capaces de competir con los desarrollos americanos y japoneses. 
  • Produjeron un calibre Alfa electrónico, que utiliza un resonador de la figura 8 en forma de, así como un proyecto Beta que utilizó un tenedor de ajuste como el Accutron . Tampoco fue un éxito, por lo que la CEH se dirigió a los cristales de cuarzo.
  • A finales de 1965 , la CEH decidió que un cristal de cuarzo era la mejor esperanza de un reloj electrónico. 
  • Su estrategia para 1966 era la producción de "montre-pulsera de cuarzo", un reloj de pulsera de cuarzo impulsada. 
  • A pesar de que el producto final utiliza el nombre de "Beta", que no estaba relacionada con el proyecto Beta anterior. De hecho, Max Forrer, director de ese proyecto, se negó a tener nada que ver con el proyecto de cuarzo! Sin embargo, la CEH fue un éxito en la producción de un calibre reloj del cuarzo funcionando, Beta 1 , en julio de 1967 . Según las pruebas realizadas por el Observatorio de Neuchatel, el reloj de la CEH-1020 resultante fue de un orden de magnitud más precisa que la mecánica cronómetro relojes.

  • En 1968 , la industria suiza aceptó que la CEH para liderar la producción de un movimiento de cuarzo. El resultado Beta 21 movimiento llegó al mercado en 1970 , poco después de la Seiko Astron . Fue un fracaso comercial y técnica, pero mostró que los suizos podían competir en el mercado de los relojes de pulsera de cuarzo. Pronto, las empresas suizas comenzaron a desarrollar sus propios mecanismos de relojería de cuarzo de la muñeca.
En 1984 , la CEH se fusionó con otros dos institutos de relojería en Neuchâtel, 
  • la Fondation Suisse pour la Recherche en Microtécnica (FSRM) y los 
  • Laboratoire Suisse de Recherches Horlogères (LSRH)
  • para convertirse en el Centro Suizo de Electrónica y de Microtécnica SA ( CSEM).

Beta 1

Después de seis años de investigación el primer prototipo, el Beta-1, fue producido en 1966, utilizando un oscilador de cuarzo 8192 Hz.

Beta 2  

Poco después, en 1967, se produjo la beta-2 y fue galardonado con el primer premio en el "Concurso Internacional de l'Chronométrique Observatorio de Neuchatel," estableciendo un nuevo récord para la precisión durante el período de prueba de tan sólo 0,0003 segundos variación por día (en oposición a los 3-10 segundos típicos de los cronómetros del reloj del día).

Beta 21

El Beta-21 fue creado entre 1969- 1970  y se acordó por las 20 casas suizas para producir 6.000 movimientos.
El movimiento Beta-21 con una precisión de 5 segundos por mes, lo cual fue muy superior a cualquier reloj automático y manual de carga automática en ese momento. 

El diseño de los beta-21 eran muy característico de la época, eran gruesos, angular e incluso algo pesada (en parte por la necesidad de que la primera generación de los movimientos de cuarzo eran comparativamente grande.)

Los movimientos eran grandes, y y se quedaron sin poder muy rápidamente.

Desafortunadamente (o afortunadamente, dependiendo de cómo se mire), la popularidad del Beta-21 pronto se desvaneció. 


Omega Electroquartz









El reloj de pulsera más reconocible y más común con un movimiento Beta-21. 
Se dice ser el "primer" reloj de pulsera de cuarzo suizo utilizar el movimiento Beta-21. 
Omega hizo 10.000 Electroquartz relojes entre 1970 y 1977.

IWC Da Vinci
También puso en marcha en 1969, el Da Vinci tenía un caso muy interesante hexagonal. 
CBI pasó mucho tiempo y energía en el desarrollo del caso derecho a albergar el movimiento Beta-21. 
El Da Vinci era muy popular y se agotó rápidamente. 

Piaget 14101
Una línea con el ojo del tigre hecho en 1970, y el segundo ejemplo con incrustaciones de aproximadamente 10 cts. de los diamantes que se hizo en 1971


Una vez más, se puede ver el caso de gran tamaño hecha para acomodar el movimiento considerable Beta-21. 
Piaget estaba muy involucrado en el uso del mecanismo de cuarzo. 
Este modelo en particular fue lanzado en 1970 y se hizo hasta 1976, cuando Piaget comenzó a diseñar su propio movimiento interno, el movimiento ultra fino de cuarzo 7P, lo que permitió una caja más pequeña.


Rolex Oysterquartz 5100



El primero de Rolex cuarzo, 5100 en una edición limitada de 1000, todas las cuales se agotaron antes de la entrega. 

Cada reloj está grabado con el número del reloj. 
También fue la primera Rolex a ser equipado con un cristal de zafiro y con la aguja de los segundos siendo dirigido por una rueda de paletas, este reloj tenía la ventaja sobre sus competidores. 
Además, la fecha de solidificación rápida se introdujo en este reloj. 
En 1972, Rolex dejaría la CEH para seguir adelante y hacer sus propios movimientos de cuarzo en la empresa, llamado más tarde los relojes "Oysterquartz".



Además, las casas originales que utilizaban la CEH producen movimientos comenzaron a hacer sus propios movimientos de cuarzo en la casa que eran más pequeños y delgados (como el movimiento Piaget P7).

Patek Philippe 3587 



Este es un reloj bastante inusual ya que no había una edición limitada de unos pocos cientos de piezas. 
La primera referencia de 3578, se produjo en 1969, justo después de la liberación de la Beta-21. 
Más tarde, en 1973, la referencia de 3597 se produjo con un movimiento Beta 22. 
La referencia de 3587 (en la foto) se hace sobre todo en oro blanco y amarillo con muy pocos en oro rosa. 
Había tres variaciones del 3587, se trataba de un caso de patillas, los otros dos no tenían orejas con un brazalete integrado. 
Como la mayoría de los relojes con este movimiento, el diseño general es grande con el caso cojín en forma de 43 mm. 
Las pulseras fueron hechas en Alemania específicamente para Patek Philippe y llegaron en tres estilos: uno con enlaces tejidas, uno con enlaces agujereadas (en la foto), y uno con enlaces Oyster grandes.

El principal problema con la compra de Beta-21 relojes es muchas veces el movimiento ha sido reemplazado con el posterior movimiento de Beta-22. Esto afectará en gran medida el valor y la integridad, por lo que el comprador tenga cuidado. Como cualquier verdadero reloj-amante sabe, hay que respetar el mal con el fin de amar el bien.

1969, Longines presenta el reloj Ultra-Quartz, movimiento 6512, en plata y oro, la tija se sitúa en el dorso del reloj y la pila en la parte trasera, permitiendo su fácil reemplazamiento.


1969 SEIKO, marca japonesa, lanza al mercado los primeros relojes de cuarzo en serie, mas precisos y mas económicos que los mecánicos. el Seiko Quartz-Astron 35SQ, que atrasaba tan sólo 5 segundos al mes.
Su eslogan de lanzamiento sería "Algún día, todos los relojes serán así".
Con la llegada del reloj de cuarzo, un nuevo frente económico se abre con el sello "made japan", poniendo en aprietos la relojería tradicional de Suiza.
Se fabrico en una edición limitada de 100 unidades y su precio era de 450.000 yenes.
Seiko cambio la historia del tiempo cuando vendió el primer reloj de pulsera de cuarzo en el mundo, EL ASTRON, el 25 de diciembre de 1969.
El Quartz Astron se mostró por primera vez en Basilea 1969, pero ya había estado a la venta en Japón unos meses antes de la feria. 

Algunos relojes de cuarzo más se presentaron en Basilea este año, pero el Astron fue, sin duda, el primer reloj de cuarzo que salió a la venta en la primavera de 1969. 

Solo se produjo en 100 piezas y costó JPY 450,000, más que un Toyota Corolla. 

Seiko fabrico el Astron en dos fabricas:
  •  La fábrica Suwa (Epson) produciendo la serie 35, 8kHz, (la serie 38, 16kHz, reemplazo a la serie 35- 35SQ-, 1971, fue el primer reloj de cuarzo disponible para el público en general)
El calibre 3823, también conocido como el 38 SQW se introdujo en octubre de 1971 a un precio de JPY 150,000. 
+/- 5 segundos mes.
El calibre 3883, de 1973, +/- 2 segundos por mes.
  • La fábrica Daini desarrollando la serie 36, (la serie 39 reemplazo a la serie 36, 1972)
El calibre 4883, de 1974, superior +/- 1 segundo mes.

1978, Seiko
Para enfrentarse este desafío, los ingenieros de Seiko presentaron una solución ingeniosa. 

Se pusieron dos osciladores de cuarzo, uno al lado del otro; uno de ellos se usó para detectar la temperatura, por lo que las variaciones debidas al cambio de temperatura en el otro oscilador podrían compensarse. 

Terminado en 1978, este movimiento, llamado "Twin Quartz", levantó el listón una vez más. 

El Grand Twin Quartz otorgó una tasa de precisión de ± 10 segundos al año, y el Seiko Superior Twin Quartz tenía un grado incluso mayor de precisión a ± 5 segundos por año. 


El desafío que teníamos fue realmente superado.


1984, la marca relojera Longines, saca al mercado el modelo Conquest V.H.P. (Very High Precision), con su calibre Longines Cuarzo 276VHP, consiguiendo un nuevo récord de precisión en la relojería, con una tolerancia de +/-1 minuto cada cinco años, (de 5 a 10 veces mas preciso que los relojes de cuarzo fabricados hasta ese momento), los circuitos del movimiento se diseñan para neutralizar los cambios de temperatura
1993, Seiko
Caliber 9F83, 1993
A medida que la experiencia tecnológica de la compañía en la relojería de cuarzo progresó a lo largo de la década de 1980, se alcanzaron nuevas cuotas de precisión en el reloj, pero el equipo de Grand Seiko estaba muy decidido en hacer retroceder los límites alcanzados en áreas distintas a la simple precisión; querían ir más allá. 

Seiko con este reloj quería  mejorar el rendimiento de un reloj, como la resistencia a la temperatura, a la humedad y a los golpes. 

Se emprendió un mayor desarrollo de osciladores de cuarzo de alto rendimiento, incluido un proceso de envejecimiento para garantizar su fiabilidad a largo plazo y se inventó un nuevo sensor IC para detectar la información de temperatura y ajustar incluso la más mínima variación en precisión. 

Todos estos avances se integraron en el nuevo calibre de cuarzo Grand Seiko, lanzado en 1988, que proporcionaba una tasa de precisión anual de ± 10 segundos y que se diseñó para caber en una caja fina y elegante. 

Hubo cuatro modelos con precios de 120.000 hasta 480.000 yenes.

Su objetivo era lograr los mismos niveles de diseño y perfección técnica que se habían logrado con la colección mecánica de Grand Seiko. 

Se decidió que solo el desarrollo de un movimiento completamente nuevo lo lograría y el equipo de Suwa Seikosha (el actual Seiko Epson) comenzó a trabajar.

Buscaban mejoras radicales en todos los aspectos del movimiento, desde la precisión hasta la alineación precisa de las agujas. 

Después de 3 años de desarrollo, el resultado fue el calibre 9F, lanzado en 1993, que proporcionó una precisión anual de ± 10 segundos. 

Tenía un mecanismo de ajuste automático de retroceso para alinear exactamente la manecilla de los segundos con cada marcador de cuadrante y un mecanismo especial que garantizaba que el cambio de fecha fuera instantáneo. 

Respecto a la apariencia externa del reloj, también, el 9F abrió nuevas posibilidades. 

Un sistema de control de doble pulso hizo posible las agujas largas y pesadas, que ya se convirtieron en una firma de Grand Seiko, algo que no había sido posible antes. 

La durabilidad y la fiabilidad también se mejoraron. 

Se introdujo una cabina súper sellada para evitar que entrara polvo al tren de engranaje durante la sustitución de la pila y, al cubrir los pivotes del rotor con el Diafix, el mecanismo de retención de aceite original de Seiko, se logró una mejora relevante en la retención de la lubricación. 

Fue una obra maestra de la ingeniería electrónica y fue el reloj de cuarzo más avanzado jamás creado.

En armonía con los estándares de Grand Seiko, el movimiento 9F fue diseñado para ser hermoso, con componentes finamente pulidos, algunos de los cuales fueron terminados en tono dorado, aunque no tuviera el fondo de caja transparente. S

Se notaba que llevaba la firma de un auténtico artesano.